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Timelessberry✨沈黙の炎

1−3「沈黙の炎」

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蝋燭の揺らめきは、赤々と空間に色を染めていく。
窓際の明かりは途絶え、外は限りない混沌の黒へと飲み込まれる。

風が嘶き、草原の映える音が耳に伝わってくる。
その心地よい音の交わりは、地に降り注ぐ雨の響きのようでもある。


マーリユイトは蝋燭の火に瞳を揺らされウトウト、静けさに意識を溶かされていた。
いつの間に時が回ったのか。外、もう星灯りだけでは何も見えない。


夜空の静寂は奥深く、巡りめく漆黒の闇だ。 辺りの全てを包み込むように、音のない深淵がこちらを覗かせる。 部屋から一歩出ようなら、とうとう自身の痕跡すら見失ってしまうかもしれない。



気がつけば、今この時を動いているのは自分。
唯一この空間に身を寄せるのは自分しか居なかった。

沈黙が語る。秒針の進む音、自身の息遣い、心拍が一定のリズムを奏でる。
まどろみの中、幾ばくかの鼓動が、時の歩みを刻んでいく・・・

しかし、此処は時間から隔離された場所のように思えた、このまま延々と時間の概念が進まない気がした。



蝋燭の明かりは影を揺らすままに。

……ゆらゆらと。ーーー空間が揺らいでいる。


「なんだろう...?」



…。違和感。

マーリユイトは周囲に目を配らせる。よく見えない...特に変わった様子は無い?

本、揺り椅子。テーブルの上に視線を移していく、何かが視界を霞めている。 何か?蝋燭の淡い光に、奇妙な存在の影が現れているような。


「...?」


光の一筋を辿ると、飲みかけの紅茶の方へと続き...紅茶のカップ、何かが反射して煌めいている。

目を凝らしてみた。 段々と視界が暗闇に慣れてきた。 あれは。。。星屑だ! お茶に溶かしたはずの星屑が小さな再結晶を成し、炎の熱を一心に浴びているではないか!

「星屑が再結晶化している!」


暗闇の中で、ぼんやりと星色の光彩が放たれた。そうか、形あるものはいつしか崩れ去ってしまうが、姿形の無くなったとしても、決して存在自体が消えるわけではなかったのだ。

指先から『星屑の再結晶』を掬い上げ、手に取って見た。
少し湿っていたので、両の手に乗せて息を吹きかけ、乾かしてみた。
丘の上で、初めて掬い上げた星々の欠片が、再びこの手に輝きを成した。

ティーカップの中で星の軌跡は巡っていた...「時」は経過を物語っていた。


ほら。「時」は実態を持たずして万物の姿を流転させる、まるで生き物のよう。目に見える領域と見えない領域...生と死の循環、砂時計を反転させながら、星の砂の一粒一粒は然るべき座標を求めて、時空元の狭間を揺れ動いている。僕らはその一粒一粒の集合体を感じることで、目の前の「現実」を認識しているのだろうか。そして未来の姿形を型どっていくのだろうか。


ふと思考を巡らせた、瞬く間。
星屑の...結晶の中心部から焦熱が発せられた。

吐息を吹きかけた手の平から、一筋の輝きが炎をまとい、熱を生じて。思わず手を放した。 落ちるかと思いきや、それは中空にピタリと浮かんで、くるくる。星屑よ...何か超常の力が働いているのか? 零れた光の軌跡は、ひとりでに曲線を描きだす、楕円形、円、螺旋、そして直線の筋... それらがまさかの幾何学的な形に結びつき、空間に波紋を揺るがせる。

ああ、これは魔法陣だ!何が起こってるんだ??


原初の言葉を読み解く。
古えの記録書は、瞬間に記されし石の紋様や樹の年輪の集合体だった。

星々はその情報を正確に覚えている、それ自身のChronicle(年代記)として幾度も姿を覗かせるだろう。
生命の記憶、名を現す言葉。媒体に刻まれた波長(音階)が、永久に通ずるハーモニーを奏で始める。


図形に施された文字は暗号のようだったが、その記述から微かな意味を伝えられた。 鋭い衝撃が脳裏に沸き起こり、其処に"炎"の刻まれし星碑がイメージされてい...??!!


脳内の心象風景に直に働きかけるような感覚を覚えた!!!


星の結晶より解き放たれし「鼓動」が空間にイメージを伝え、大氣中の粒子から構成言語のコードが編み込まれた。 それは時空を超えた物語の解読を試み、星の記憶は再生を迎えるのだ。


「...」
『...』



一欠片だった星石群の全体像が、あたかもスクリーン一杯に満たされたかのように。暗闇が一転。 映像を映し出す...書斎だった部屋が、瞬く間に異なる次元空間となった!


「あれ...?」


一瞬の出来事。 周囲を見渡すと、其処は混沌とした世界。大地一面が燃えさかる中に、一人立っている。 漆黒の空、降り積もる火の粉の残骸。辺りは灰色。眠けを覚えるノイズ。雑音の交錯。


『 』
「...?」


炎が全景を覆う。


…。


一度瞬きしてみる。

灰色の砂粒、赤黒い情景。
不穏な情景にマーリユイトは焦りを生じる。何だ此処は??


……。

『ー』

近くに誰かいる?


—————……。

注意深く辺りを見回した。
もしや、と直感的に、周囲を覆う炎の姿に目が行った。



「...この火が。もしや?」


気づいたら、炎のゆらめきに感情みたいな響きを感じとれた。
ゆっくりと、脳裏に響く声。


『呼び起こしたのは汝か。』


低音のうねりが体中に響く。「唸り声」が炎のゆらぎと共に現れ、その余波で火の粉が迸り、身につけていた衣服にも微かに破片が飛び散った。
やや燃えがらの匂いがしたと思ったら、なんと袖の部分が焦げてしまっていた。


「あつ...い? 」


マーリユイトはその燃え殻を振りほどき、思わず後ろに飛び退いた。
まさか跡が残るほどの焦熱が、ここ一帯から湧き出ているとは。
眠気が飛んだ、予想だにしない出来事を目の前にして。


『我が炎は、目覚めの証となろう』


炎は、何でもない事のように言い放つ。
マーリユイトはまたもや数歩後ずさった。

少し警戒し、沈黙。
その炎の有り様を観察する。


この奇妙で尊大な炎は、何だ!? 世界を燃やし尽くすこの炎は???
見知らぬ場所、次から次に不可解な出来事が押し寄せてくる。

戦慄を動じ得ない。しかし、何事も知らなければ歩を進められない。 手探りでも向き合う他に道がない、マーリユイトは覚悟を決める。 突如として現れた異次元の景観において、それに語りかけてみようと。

存在は現象の証。燃えさかる炎の地を一歩進む毎に、全身が焦熱で覆われるーーー

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