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Timelessberry✨沈黙の炎

1−3「沈黙の炎」

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赤々と燃える揺らめきは、限りなく影の色を染めていく。
零れ出る夜の光も、ますます混沌の黒へと飲み込まれていた。

風が嘶き、草原の映える音が耳に伝わってくる。
その心地よい音の交わりは、地に降り注ぐ雨の響きのようでもある。


ウトウトしていたマーリユイトは灯火に瞳を揺らされ、ゆっくりと意識を巡らせていた。
いつの間に時が回ったのか。窓の外、もう星灯りだけでは何も見えない。


外の静寂は奥深く、巡りめく漆黒の闇だ。 辺りの全てを飲み込むように、音のない深淵がこちらを覗かせる。
部屋から一歩出ようなら、とうとう自身の痕跡すら見失ってしまうかもしれない。



気がつけば、今この時を動いているのは自分。
唯一この空間に身を寄せるのは自分しか居なかった。

沈黙が語る。秒針の刻む音、自分自身の息遣い、鼓動。一定のリズムを奏でている。
まどろみの中、幾ばくかの鼓動が脈打ち、時が過ぎてゆく・・・

しかし此処は隔離された空間で、このまま延々と時間の概念が進まない気さえした。



そんな静けさを彩る空間に、炎の明かりが影を揺らしていた。


……ゆらゆらと。


ーーー空気が揺らいでいた。


「何か変な感覚が...?」



…。違和感。

マーリユイトは周囲に注意を促す。が...特に変わった様子は無い?

本、揺り椅子。テーブルの上を目配せしようとすると、何か奇妙な感覚が全身を支配する。 それは何か? ふと、違和感は光に遮られた。
炎の燭台から溢れる光の筋だ、その先の、何かの存在を照らしているのが分かった。


「これは一体...?」


その筋を辿ると、飲みかけの紅茶の方へと続き...紅茶のカップ、光の結晶が集まって。。。星屑だ! お茶に溶かしたはずの星屑が小さく再結晶を成し、炎の灯りを一心に浴びているではないか!
思わず『再結晶された欠片』を掬い上げ、手に取って見た。
少し湿っていたので、両の手に乗せて息を吹きかけ、乾かしてみた。

(星屑が再結晶化し(うまれかわっ)ていた!)


マーリユイトは不意に心を揺さぶられた。 形あるものはいつか崩れ去ってしまうが、姿形が見えなくなったとしても、決して存在自体が消えるわけではなかったのだ。
初めて掬った星屑の欠片が、再びこの手に輝きを成した。

気持ちが通じたのだろうか、運命の巡り合わせだ。


この部屋で「時」が刻々と進んでいたのを実感した。

「時」は実態を持たずして絶えず万物の在り方を流転させる、まるで生き物のように。その姿は望む形を求めて、目に見える場所と見えない場所...生と死を循環させながら、砂時計を反転させながら、瓶の砂の一粒一粒の進むべき方向性を定めて、現実と想念の狭間を揺れ動く。

僕らはその一粒一粒の集合体を感じることで、目の前の「空間」を認識していくのだろうか。そして未来の姿を予見できてくるのだろうか。


ふと思考を巡らせた、瞬く間。
星屑の灯り火が...勢い良く飛び出した

吐息を吹きかけた手の平から、星屑の輝きが炎をまとって渦を成し、解き放たる。
その余波が空間を揺るがせ、零れ出る軌跡がまさに幾何学的な紋様を独りでに描かんと。

幻想的な炎の絵画、魔法陣が空中に浮かび上がった!


読み解くは原初の言葉と呼ばれし音よ。

振動が重なり合い、描かれた痕跡、波紋、木や石に波打つ模様、風の揺らぎ。
古えの記録書とは、当時の木や石に刻まれた年輪の集合体と言える。

正にその紋様が読み解かれることで、記された物語の記憶が再現されるであろう。
年輪は物語の記憶であり、同時に波形を示す音でもある。刻まれた音階の織りなすコードが、共通の言語を奏でる。


紋様に織りなされる記述は何かの暗号のように見える。 マーリユイトは無意識の内、その記述から微かなイディオムを伝えられた気がした。 鋭い衝撃が脳裏に突き刺さり、其処に"炎の真名"の刻まれし石碑がイメージされた。


実態を持たずして精神に直に働きかけるような感覚。

石に宿った精霊の姿が映る、それは時空を超えた物語の解読を試みる。 言語の持つ鼓動が空間にイメージを伝え、大氣中の粒子を揺るがせ、コードを編みこむ。 魔方陣の象りをなぞって石碑の言葉を映し出していく。


「...」
『...』



星屑の結晶が、あたかもスクリーンの映像で満たされたかのようだった。そして映像を映し出す先...書斎だった部屋が、一瞬にして別の空間に変わった! 辺りの暗闇が一転した!



「...あれ、此処どこ?」


瞬く間の出来事。 周囲を見渡すと、其処は混沌とした世界。大地のすべてが燃えさかる中に一人、立っていた。 天は漆黒の空。降り積もる火の粉の残骸。 省みれば、辺り一面灰色。眠けすら覚える、ノイズ。雑音が交錯する。


『 』
「...?」


炎の揺らめきが全景を覆う。


…。


一度瞬きしてみる。

灰色の砂、赤黒い空。
不穏な気配。


……。

『ー』

近くに誰かいるのか?


—————……。

注意深く全景を見回した。
もしや、という思いが直感を過ぎり、全世界を覆っていた炎の影に目が行った。



「...この火。もしや?」


気づいたら、炎のゆらめきに感情みたいな響きを感じとれた。
ゆっくりと、脳裏に響く声。


『呼び起こしたのは汝か。』


低音のうねりが体中に響く。「唸り声」が炎のゆらぎと共に現れ、その振動で火の粉が迸り、身につけていた衣服にも微かに破片が飛び散った。
やや燃えがらの匂いがしたかと思ったら、なんと袖が焦げ付いてしまっていた。


「な...? 袖が」


マーリユイトはその燃え殻を振りほどき、思わずその場を離れた。
まさか焦げ跡が残るほどの残響が、ここ一帯から湧き出ているとは。
眠気が飛んだ、予想だにしない出来事を目の前にして。


『我が炎は、目覚めの証となろう』


炎はその焦げ跡を、何でもない事のように言い放つ。
マーリユイトはまたしても数歩後ずさった。

少し警戒し、沈黙。
その炎の有り様を観察する。


この奇妙な炎の存在は、何だ!?
見知らぬ世界におかれては、次から次に不可解な出来事が押し寄せてくるものだ。

手探りでも知ることが第一歩だ、とマーリユイトは心を決めた。
突如として現れた異世界の景観において、ひとまず声に向き合ってみようと試みる。

ただ存在することによってのみ、史実の証明がなされる。
かつて炎の熱が全身を覆ったーーー

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