巡る箱庭✨隠者の書庫

1−3「隠者の書庫:スセン老師の小屋で

星明かりの空の下。夜の氣配漂う薄闇。
なだらかな丘の小道を下ったところに、スセンの小屋が見えてくる。


「ようこそ」

と、入り口の扉を開けた先は、暗がりで覆われていた。洞窟のよう。

中は、湿っぽい木々の香りで充満していた。
様々な本、本棚。机の上にずっさり詰まれた書籍。
その一つ部屋の間取りに、古びた記録のなんと多く嵩張っていることだろう。


「どうぞ、お掛けなさい」


マーリユイトは椅子を勧められた。
ほうほうと隙間風のなびく肩身に、いくらか冷たい空氣が触れる。


暗い、マーリユイトは少し、室内の暗さを氣にかけた。
これから明かりが必要だ。或いは『月』の満ちた夜であれば。

と、その時。スセンの指先が、すぅっと宙空にサインを送ったかと思うと。 部屋の片隅に、突然に炎が現れた。「暖炉」の火だった。室内がゆらゆら照らされ、スセンは種火を拾い、蝋燭にも明かりを灯す...


「今日は久々のお客さんだ。よろしく頼むよ」


そう言って部屋の主は、暖炉でお湯を沸かしはじめた。

橙色の灯りが、辺りを優しく照らす。
少し戸惑いながらも、マーリユイトは灯りの魅せる空間に魅入っていた。



無作法に調合されたお茶の葉を一掬い。
夜間の封を外し、丁寧にお湯の中へ入れる。

茶葉の香りが、徐々ににじみ出す。
薄く次第に、色の現実味を帯びていく。
そこに星屑を溶かす...




暖炉の片隅で...『炎』が独りでに舞う、不可思議な存在に目を配りながら。
どんな仕掛けなんだろう? と、思考を遮るように、スセンからティーカップを片手に呼びかけられた。

「さぁ、星の紅茶だよ」


ただの紅茶ではなく、中央に星の欠片が浮かんでいる。 刻々と中央の星屑が解かれていく様が、だんだんと溶けて小さくなっていく様が、どこか儚げだった。 解かれていった星屑が一瞬の光を解き放ったかと思うと、その上で淡い橙色のオーロラが湯氣のように霞んだ。



「不思議な色…」


幻灯。星命のゆらめき。
星屑の香りと時間の流れる境目と。
紅茶の味が、ちかちかと刺激するよう。
口当たりがお星様って。


「良い色観だ。星が落ちて間もないほど、こうして鮮やかに色づく。」


星を飲み込むって、どんな気分なのだろう。
それはもとより、役目を終えた星の欠片はこうやって、お茶の中に消えてゆく運命なのか。
大自然の星々が流れ行く夜の狭間、この部屋だけは異空間に留まる別世界だ。じっと座って、流れる星の軌跡そのものを味わっているのだから。

光と影がまどろみ、様々な想いが原型を留めず無くなっていく。
終焉を迎える沈黙。そして新たに炎の生まれ出る瞬間を垣間見る。
二本目の蝋燭、またもや何の前触れもなく、指先が何かをなぞったかと思うと突然に火が灯った。あれは・・・?

マーリユイトはスセンに尋ねてみた。


「どうやって...その、火が点いたんでしょう?」
「ふむ、この灯りの出処が気になるかね?」


スセンは徐ろに手を伸ばした。部屋中に散らばる書の中から、一冊の本が取り出される。
擦り切れた表紙、パラパラと紙のめくられる音。


星の紅茶をひとすすり。
淡く、深いよどみが、くっと喉を潤していく。
そして、星の消え行く様が跡に残される。


「どれどれ、このページに描かれている『綴り(もよう)」が"(ほのお)"の招待だよ」


正三角型を中心に螺旋模様が描かれていた。
スセンは、頁半ばの"炎の原理"と記された箇所を示す。


解説するとな。"炎の現象"とは「生命の終わり」を司る「エネルギー」が迸り、ある臨界点に達して発現する...
「生命」とは"真名(マナ)"を宿す全ての存在(この本も、わしやキミも、丘で拾った星屑も、周りの生きとし生けるものを構成する全て)のことであり、 一方で「炎のエネルギー」となる要素は、中空のあらゆる領域に漂っていたりするが。特に油分の多い、朽ちた有機体には「火の精霊達」が群がってな。

「働きかける意志」によって、それらを一点に、臨界点まで集約させたとしよう。このように螺旋と回転のエネルギーを一点に貫く。凄まじいエネルギーの摩擦が火を齎し、役目を終えた生命を天に還すのだ。
ほら、迸る焦熱が火花となって出てきた。星は生まれ変わる、小さな宇宙(ホノオ)の成り立ちが再現されるのだ...


もう一度、スセンは炎を導いてみせた。
その綴り(もよう)になぞって、赤々と燃える火のイメージが脳裏を過ぎる。


『炎は、完全に消えるまでは眠った状態。つまり今回は、熾火からちょっと起こしただけだな』


風の流れで、炎の種は息を吹き返すのだと。


赤く、鮮やかなオレンジ色の筋が渦をまとって拡散したかと思うと。
瞬く間に、小さな火の子が姿を現していた。

火は螺旋を描くように揺らめいて、蝋燭の先端に留まった。
くるくると、風で踊っているようにも見える。



『その昔、偉人たちは四大元素から世界を捉え、新たな創造を試みようとした』


スセンは唐突に語り出した、その言葉からは「火」「水」「風」「土」など。 それら万物を構成する「理」の比率...つまり存在の成り立ちの全てが「真名(マナ)」によって示される。 定められた「マナの形」を唱することで、宇宙に蔓延る特定の粒子(エネルギー)が集う先、全ての「存在」は新次元に再現可能だとされる。 光の粒は小さき精霊たち。各々の「譜面(紋様)」になぞって、その光は森羅万象あらゆる現象を忠実に描き出してくれる。


と記された古代の文献「真の創造」は、一部が解読されて近代の文明にも伝えられた。解読した者は、それらを『魔術(神 術)』と呼び分けたそうだ。

()」の力と関係を結び、魔の名の下に超常の理を再現する「術」に当て嵌まるモノ。或いは「(シ ン)」なる名のもとに祈り、その神が有する「奇跡」を導くことに該当するもの。


「...総じて、どの見解も、限られた『分析結果』の一端にすぎないが。」



とスセンは訳知り顔で告げた。話がさっぱり見えてこなくて、いつの間にか上の空で聞き流していた。此の人は夢中になったら止まらなくなりそうだ...

「あ...」と、呆気にとられる来客の姿に案の定、スセンは我に返ったようで、やがて沈黙。
マーリユイトは、とりあえず「魔法使いみたいでスゴイなぁ」と感慨を抱いたりしてみたり。


「スセンさん、そんなお話をどこで…?」
「ところで、マーリユイトと言ったか」


とこ(ろ)で...と軽く言葉が被さり、マーリユイトは今一度尋ねられた。


「お前さんは、何処から来たのだね?」
「ど、何処からって。それは…」


・・・マーリユイトは口を噤む他ない。来た場所はおろか、自身が何者であるかさえ「名前」以外さっぱり覚えていないのだから。

ふむ、とスセンの額に一線の皺が浮かび、神妙に瞳が閉じられる。
マーリユイトは吸い寄せられるがままに、その表情の変化を見て取った。
なぜだか、自身のありのままを観られているような感覚に陥った。


「分からないんです。気がついたらあの場所(丘)で目が覚めて...」


スセンは静かに眼を開けて告げた。
どうやら少年の存在する座標は、この時間軸に示されていないようだ。


「ふむ、これも因果の巡り合わせか。天上の星々が、この地にお前さんを呼び寄せたのか」


スセンは遠くを見ながら、ひげを弄る手振りで思案しているようだ。
星、星たちの存在と、マーリユイトが、どのように関係するのだろう。
スセンの様子から、それらは未だ伺い知ることができない。


「まぁよいかな。日も暮れた事だし、今日しばらくは夜に浸るとよいぞ。」


星読。

表層に映る姿とは違い、星命の言葉は深層に込められる。
窓から零れる星明りと蝋燭の灯りが、ゆったりと沈黙の時を彩る。
夕闇を駆け抜ける風が、さらさらと草原を靡かせていた。


「ありがとうございます、スセンさん...」

マーリユイトは、以前も此処に来たことがあるような、どこか懐かしい感覚を抱いた。
暖炉の火、樹木の香りと星の紅茶の味わいに、不思議と心が落ち着いてくるのだった。

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