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巡る箱庭✨記憶は他者と繋がっている

1−5「夢を照らす記憶」

夢を覚えているだろうか?
無意識の時が告げる。


眠る記憶の一欠片を、夢が映し出す。
その夢を覚えているだろうか?

誰かがその意識に触れる。


一つの意識は夢となり、祈りの言葉を思い描いた。誰かに想いを聞き届けて欲しくて。
無限の宇宙に祈りは集う、次元を隔て、いくつもの旋律(マナ)となって集う。 その中から、自らの意識が拾い上げたイメージが旋律(せかい)を紡ぎだす。



夢、それがどんな想いをもって呼び起こされたかを紐解けばいい。

文明社会で生きる人々にとって、城壁で囲われた世界こそが世の全てだった。 囲われた枠組みの中では、それ以外の全ても含めた総体的な誤ちに気づきようがない。 違和感は温度差でしか測れない。皆が同じような視点・考えのもとに画一化されていてはどうにもならない話だ。

彼は、いつか故郷の星を蘇らせたかった。
けれど彼の救いたかった星の生命は、すでに形を成していない。
マーリユイトの手の内に、欠片の一部が煌めくのみ。



魂は、再び大地へと芽吹く新緑、再生の時を夢見ている。
それは叶わぬまま永い眠りにつき、石に宿る生命の鼓動は、時が止まっている。
記憶に見た宮殿の塔が墓標のように突き立ったまま。一面灰色に覆われた世界で。


マーリユイトはその『塔』に、彼の魂が封じられているのを見て取った。
朽ち果てた残骸から、木漏れ日のように揺らめく微かな響きを感じた。

彼の輪郭を見出だせたのはどの辺りだったか・・・

かつて星々の司るエネルギーは、宮殿の『塔』に一極して集められていたようだ。
塔の頂上にある装置には見覚えのある「星石」の姿が填められており、その石を機能させて人々の文明的な生活システムに豊富なマナを注ぎ続けていた。


消えゆく灯火の残像が視えた...


彼らの中には破滅の啓示を受け取った人物も少なからず居たようだ。 しかし極少数派、先見の明を授かった賢者の進言は、当時の大多数にとって人類の文明を害する異端だった。意も介さず追放処分とされた。

輝かしい王国の発展に、水を刺そうとは何事か!?と。


当時の王国は豊かで、平和そのものだった。
ただ一つ、星の地盤が燃えてることを除いては...


統治者達が気づかないふりをしていた。
星の生命は刻々と衰えていってるというのに。
そして文明のもとで暮らす多くの民は目先の豊かさに囚われ、根源なる存在、星々や大地の声が聞こえなくなっていた。



記憶の中で星たちの声に触れ、行動を起こした人物もいた。

妙齢の錬金術士の女性。
天上の太陽を司る「星石」の原案を築き、想いを通じ合わせた女性だ。
橙色の髪を靡かせるその姿は、名をアリシアと名乗った。


「石には遺志が宿る。私はその声に耳を傾け、想いの一部を再現する。」


錬金術士たる彼女の様々な石の細工は、どれも見事な異彩を放っていた。
彼女の錬成によって石の核心が明らかにされ、自身の言霊と掛けあわせて原石を然るべき姿へと磨き上げる。物言わぬ石に明確な意図を注ぎこむのだ。 まるで新たな命を誕生させるかのように。


彼女は、様々な石たちと意識で通じ合った。
かつての文明は、超常の力を宿らせる「魔石」が重要なキーアイテムでもあり、彼女の「魔石の言葉(マナ)を理解する能力(ちから)」は、王家の者達にも重宝されていた。 文明の発展へと貢献した人工太陽の出現は彼女の技術あってこそだった。しかしその結果は、彼女が願ったものにはならなかった。

無限のエネルギーを宿らせる賢者の石の言い伝えがあった。
その錬金が実現すれば、主の世界は望むがままとなる。人々はさらなる幸福を手にするだろう。
そんな言い伝えの末に応えたのは、予想外の結末だったのだ。

賢者の石の成り立ちを解き明かそうにも、その行い自体が叡智の根源に行き着かない。終わりのない迷宮(ラビリンス)に迷い込むなかれ。。と彼女は告げる。。


『世界から分断された大地の嘆き、苦しみが我を染め上げる・・・』


その言葉はアリシアに伝わった【彼】の叫びだった、 彼女は理解したのだろう。時が来る間際、自らの成した錬金を唯の石ころに還元し、人工太陽の魔石を解体しようと反旗を翻した。
もはや一刻の猶予も残されていなかった。

だが、一度に魔石を無力化しては...王国全土、全ての民衆を混乱に招き入れてしまう。
もはや、それなしでは人々の生活が成り立たない状況だったのだ。

アリシアは文明の中心たる発明、魔石と、錬成レシピの書かれた記憶石を手にとり、突如として表舞台から姿を消した。 そんな彼女が重要危険人物として指名手配され、地下に幽閉されたのは最も過酷な結末だった。


「星のエネルギーを凝縮させる技術…
 無尽蔵にマナを生む最高級の魔法石…
 原書の太陽の姿を象ったもの…」


その膨大なマナの出処は、大地に根付く生命の基板そのもので、根幹たる魔力の尽きた際には星の地盤諸共、破壊し尽くされてしまう代物。使い方を謝れば、自らの破滅を招いてしまう。
理から外れた過剰なる恩恵が、場合によっては生命の弊害となることに、アリシアは気づいていた。

アリシアは自らの生み出した「人工太陽アマテラス」を使い続けることの危険性を必死に訴えたが、対して王国の技術者たちは黙秘の一点張りに終わった。

王家の人間や、彼らに仕える人々にとって、重要なのは国の繁栄と文明の発展。
得られる膨大なエネルギーばかりに目が眩み、それが星にもたらす結末まで見ようとしなかったのだ。


あのとき彼女のような存在ならば、願わくば自らの意志を託し、星々の声を世界中に届けられたかもしれない。 と思ったが、彼女一人だけでは荷が重すぎたのだ。根源から切り離された...たった一人の命に背負わせるには、あまりに残酷だったのだ。


考えても見る。道端の石ころにすぎない小さな存在が、星の全土を大きく左右するなんて誰が想像できるだろう。 アリシアは石のことしか目に映らなかったばかりに、周りに関わる王家の動向、人間社会の動きや、他の技術者との交友関係という部分にまで意識を向けることが出来なかった。

彼女にとっての世界とは、自分と石だけの小さな世界だった。
彼女自身の願った生き方は、大切な石たちと穏やかに暮らすことだった。

だが星を命運を左右する重大な責務を背負ったがために、器が耐え切れなかった。
未だ悔やむに悔やみきれない・・・そんな想い。




ここで一旦、記憶の残像が途切れる。

星の潰えた最期の記憶。
マーリユイトは、記憶の片鱗から不思議な感覚を思い起こす。もう一人の登場人物の名前。


「錬金術士アリシア・・・?」



一瞬にして燃え尽きた歴史の中で、彼女の眼差しは温かかった。
未だ生まれ変わりの赤ん坊に訴えかけてくるかのように。

産声。彼自身の声なき叫び、静かな震えが、心を揺るがせていた。


マーリユイトが見たのは記憶の残像だった。
まだ完全に再現しきれてはいない。不完全な記憶。





時が来れば、いずれ全てが思い出されるだろうか。

そして・・・


(この記憶、もともとは「誰」の視点なんだろう?)


ふと、マーリユイトは考え始める。
星の記憶は生きたかった。生き続けたかったと仕切りに繰り返していた。

この感覚は、記憶の錬金術士「アリシア」自身も味わったのかもしれない。
だからあの時、星の声を耳にして、居てもたっても居られなくなったのだろうと。


記憶は他者と繋がっているのかもしれない。記憶によって、新たな存在の欠片に行き着いた。
【星屑の結晶】は、過去に生きた英霊たちの声を、星々の啓示として呼び覚ましていた。

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