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巡る箱庭✨記憶は他者と繋がっている

1−5「夢を照らす記憶」

夢を覚えているだろうか?
無意識の時が告げる。


眠る記憶の一欠片を、夢が映し出す。
その夢を覚えているだろうか?

誰かがその意識に触れる。


一つの意識が夢となり、その意識は声を発する。この願いを聞き届けてほしいと。
そういった祈りが次元を隔て、いくつもの旋律(マナ)となって集う場所がある。 その中から、自らの意識が拾い上げたイメージの旋律を紡ぎだす。



夢、それが何を望んで呼び起こされたかを紐解くのだ。

当時、文明社会で生きる人々にとって、城壁で囲われた世界こそが世の全てだった。 囲われた普通という枠組みの中では、総体的な選択の誤ちに気づきようがない。 違和感は温度差でしか測れない。皆が同じような視点・考えのもとに画一化されていてはどうにもならない話だ。

彼は、なんとしても故郷の星を蘇らせたかった。
けれど彼の救いたかった星の生命は、すでに形を成していない。
マーリユイトの手の内に、欠片の一部が煌めくのみ。



魂は、再び大地へと芽吹く新緑、再生の時を夢見ていた。
それは叶わぬまま永い眠りにつき、石に宿る生命の鼓動は、凍えて止まってしまった。
記憶の中の塔が墓標のように突き立ったまま。一面灰色に覆われたままの世界で。


マーリユイトはその『塔』に、彼の魂が封じられているのを見て取った。
朽ち果てた塔から、残像のように零れ出ている彼の想いを感じた。

彼の輪郭を見出だせたのはどの辺りだったか・・・

かつて星々の司るマナは、その『塔』に一極して集められていたようだ。
塔の頂上にある装置には見覚えのある「星石」の姿が填められており、その石を機能させて人々の文明的な生活システムに豊富なマナを注ぎ続けていた。


消えゆく灯火の残像が視えた...


星石、彼の悲痛な声が聞こえる人物も少なからず居たようだ。 しかし極少数派、先見の明を授かった錬金術士の進言は、当時の大多数にとって人類の文明を害する異端だった。意も介さず追放処分とされた。

輝かしい人類文明の発展に、水を刺そうとは何事か!?と。


当時の文明は豊かで、平和そのものだった。
ただ一つ、星の地盤が燃えてることを除いては...


統治者達が気づかないふりをしていた。
星の生命は刻々と衰えていってるというのに。
そして文明のもとで暮らす多くの民は目先の豊かさに囚われ、根源なる存在、星々や大地の声が聞こえなくなってしまったのだ。



記憶の中で星たちの声に触れ、行動を起こした人物もいた。

妙齢の錬金術士の女性。
天空の太陽を司る「星石」の核に触れ、想いを通じ合わせた女性だ。
橙色の髪を靡かせる聖炎の使い手、その名をアリシアと名乗った。
人工太陽として彼に与えられた役割から、主をアマテラスと名づけていたようだ。


「石には遺志が宿る。私はその声に耳を傾け、想いの一部を再現する。」


錬金術士たる彼女の錬成した様々な石の細工は、どれも見事な異彩を放っていた。
彼女の織りなす炎の術式は、石の核心を明らかにし、自らの言霊と掛けあわせて、原石を然るべき姿へと磨き上げる。物言わぬ石に明確な意図を注ぎこむのだ。 まるで新たな命を誕生させるかのように。


彼女は、様々な石たちと意識で通じ合った。
かつての文明は、超常の力を宿らせる「魔石」が重要なキーアイテムでもあり、彼女の「魔石の言葉(マナ)を理解する能力(ちから)」は、王家の者達にも重宝されていた。 文明の発展へと貢献した人工太陽(後の【アマテラス】)の出生は彼女の技術あってこそだった。しかしその結果は、彼女が願ったものにはならなかった。

無限のエネルギーを宿らせる賢者の石の言い伝えがあった。
その錬金が実現すれば、世界は望むがままとなる。人々はさらなる幸福を手にするだろう。
そんなアリシアの夢に応えたのは、予想外の結末だったのだ。

賢者の石の成り立ちを解き明かそうにも、その行い自体が叡智の根源に行き着かない。終わりのない迷宮(ラビリンス)に迷い込むなかれ。。と「星の源石」は告げる。。


『世界から分断された大地の嘆き、苦しみに。気づいて・・・』


それが初めて彼女に意志を伝えた【彼】の言葉だった。「星命の意志()」と束の間、人と繋がった瞬間だった。 彼女は理解したのだろう。徐々に自らの錬金を取りやめ、人工太陽の魔石を解体しようと反旗を翻した。


一度錬金された技術は、記憶石にレシピの工程として残されてしまう。
「人工太陽」の核となるアマテラスの錬成も例外ではなかった。

アリシアは当時の文明の中心たる発明、アマテラスの核となる魔石と、そのレシピの書かれた記憶石を手にとり、突如として王家から姿を消した。 そんな彼女が重要危険人物として指名手配され、処刑されたのは最も過酷な結末だった。


「星のエネルギーを凝縮させる技術…
 無尽蔵にマナを生む最高級の魔法石…
 原書の太陽の姿を象ったもの…」


その膨大なマナの出処は、大地に根付く生命の基板そのもので、根幹たる魔力の尽きた際には星の地盤諸共、破壊し尽くされてしまう代物。使い方を謝れば、自らの破滅を招いてしまう。
生命の存在が、同時に死をも司ることに、アリシアはその時初めて気づく。

処刑の直前、アリシアは自らの生み出した「人工太陽アマテラス」を使い続けることの危険性を必死に訴えたが、対して王国の技術者たちは黙秘の一点張りに終わった。

王家の人間や、彼らに仕える人々にとって、重要なのは国の繁栄と文明の発展。
得られる膨大なエネルギーばかりに目が眩み、それが星にもたらす結末まで見ようとしなかったのだ。


あのとき彼女のような存在ならば、願わくば自らの意志を託し、星々の声を世界中に届けられたかもしれない。 と思ったが、彼女一人だけでは荷が重すぎたのだ。たった一人に背負わせるには、あまりに個人の器というのはちっぽけだったのだ。


考えても見る。道端の石ころにすぎない小さな存在が、星の未来を大きく左右するなんて誰が想像できるだろう。 アリシアは石のことしか目に映らなかったばかりに、周りに関わる王家の動向、人間社会の動きや、他の技術者との交友関係という部分にまで意識を向けることが出来なかったのだ。

彼女にとっての世界とは、自分と石だけの小さな世界だった。
彼女自身の願った生き方は、大切な石たちと穏やかに暮らすことだった。

だが星を命運を左右する重大な責務を背負ったがために、器が耐え切れなかったのだと。
未だ悔やむに悔やみきれない・・・そんな想い。




ここで一旦、記憶の残像が途切れる。

目の前に遺された存在『炎の幻霊』の名は「アマテラス」と記述されていた。星の潰えた最期の記憶。
マーリユイトは、記憶の片鱗から不思議な感覚を思い起こす。もう一人の登場人物の名前。


「錬金術士アリシア・・・?」



一瞬にして燃え尽きた歴史の中で、彼女の眼差しは温かかった。
未だ生まれ変わりの赤ん坊に訴えかけてくるかのように。

産声。彼自身の声なき叫び、静かな震えが、心を揺るがせていた。


マーリユイトが見たのは記憶の残像だった。
まだ完全に再現しきれてはいない。不完全な記憶。





時が来れば、いずれ全てが思い出されるだろうか。

そして・・・


(この記憶、もともとは「誰」の視点なんだろう?)


ふと、マーリユイトは考え始める。
星の記憶は生きたかった。生き続けたかったと仕切りに繰り返していた。

この感覚は、記憶の中に存在した錬金術士「アリシア」自身も味わったのかもしれない。
だからあの時、滅び行く星の未来を目の当たりにして、居てもたっても居られなくなったのだろうと。


記憶は他者と繋がっているのかもしれない。星の記憶は、新たな存在の欠片に行き着いている。
【夢照(アマテラス)】は、過去に生きた英霊たちの声を、星々の啓示として呼び覚ました。

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