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巡る箱庭✨追憶の情景

1−4「追憶の憧憬」

魂の鼓動は言葉であった。
想いを伝えるために、いつしか言語の響きとなった。
しかし響きの言語が未知の彼にとって、言葉は光であり、成されたイメージそのものだ。

炎で満ちた大地に、重なり合うように映しだされる情景。
魂の旋律は暗闇の中に在り、マーリユイトはそれが見せる景観に誘い込まれる。
目に映るのは、星が終焉を迎える間際の惨状。


終焉、その大地は燃え尽きようとしている。
すべてが燃え盛る世界に一人。

どうしてこうなった?


風は哀しみの残骸に荒れ、一面の灰色、行きようのない憤りが大地を埋め尽くす。
あまりの惨状に、マーリユイトは目覚めながらにして、何か悪い夢の最中に迷い込んだみたいだった。


ーーーーー。。

記憶の世界は燃え盛っていた。 草花や樹々、虫たち、動物たちが、すれ違う人々が、人々の築き上げたであろう建造物が、存在する全てのモノが。 けれども、道行く人々には熱さを思わせる素振りもない。 何も感じていないのか? 自身が燃えている事実に何も感じていないのか?


マーリユイトは自分だけが熱に魘される感覚となった。焼却されている。人々は楽しそうな表情で、優美に燃える。 一人一人の足元から頭上を抜けて燃えさかる炎のイメージ、それらが全体で合わさり、世界をまるごと覆っている。

いったい何がどうなっているのか? この情景は何なのか!? 注意深く、この世界の街並みを伺うことを試みた。


星の記憶が、その部分にフォーカスされてハッキリ浮かび上がった。



ー・・・。。


マーリユイトは驚いた。 星の記憶は、近代文明の人間社会の在り方そっくりだった。
現世の時は西暦で数える...1986〜2017。21世紀前後の映し絵のようだった。


緑豊かな景観は大きく損なわれ、替わりにそびえ立つのは四角い建造物、灰色の劣塔ビルが覆い尽くす街並み、通りの道はコンクリートで塗り固められ、色鮮やかな衣装で着飾った人々が行列を作り、パレードのようなものが行われていた。上空では何かの金属で出来た浮遊機体がいくつも飛び交っており、雲の軌跡で虹を描いている。何らかのお祭りらしい。取り巻く大多数の民衆、艶かしく踊る女、酒に酔いしれる男、老人も子供も楽しそうにはしゃぎ、皆楽しそうにしていた。

露店の並ぶ賑やかな表通りには、様々な食べ物や飲み物、花束、仮想道具、香水、アクセサリー、豪華な石細工、ホログラム映像を使った大画面ステージなど、目を刺激する色鮮やかなモノで溢れかえっていた。


時間は早送りのように進んだが、太陽が沈んでも街の活気は衰えを知らなかった。幾多もの街灯が宵を照らし、何十、何百発もの花火が夜空を彩る。燃えたぎる一瞬の煌きが、連なって散りゆく。静寂はかき消され、人々はさらに酌の色へと染まり、酒と宴に溺れていった。

昼夜泡沫の夢みごち。民衆はみな享楽の笑みに満ちている。生の限り、贅を尽くし、より派手に、綺羅びやかに楽しむものとして。


豊潤な星々の資源を、ふんだんに費やした文明社会の暮らしぶり、その栄華よ。




そんな中、記憶の主は凍てつくほどの悲痛の声を漏らしていた。
無自覚のうちに大切な何かを奪われる苦しみ...


「この情景が、滅んでしまった星の記憶?」


マーリユイトは主に尋ねた。瞬間的に、眩しく綺羅びやかな人間社会の姿がそこにあった。
しかし主の視点は、人間社会に根付いた当時の文明に、破滅をもたらす因果、避けられない結末を予期していた。

人々の贅沢ぶりに大地の糧は急速に浪費され、あらゆる生命たちに深刻な傷を与え続けていた。にも関わらず民衆は、荒れゆく星々の惨状に目を向けなかった。彼ら自身で築いた文明社会にどっぷり浸かって悦に浸っているため、城壁の囲いの中、自分たちの娯楽や安楽、快楽までしか意識を向けることができないのだ。

ちなみに外部の世界はゴミ捨て場になってた。人々の暮らしの贅沢ぶりを維持するのに、どれだけの資源が無碍に扱われているのかを。国境から離れるたび...徐々に枯れてゆく大地のエネルギー。小刻みに震える星の嘆きを耳にし、居た堪れない気持ちになった。


あれは...果たして人間なんだろうか...???

誰もが目前の魅惑的な暮らしぶりに意識をそらされ、枠の外まで広げた全体の視点...自らの生きる地盤が崩れゆく予兆に気づかないのだった。彼らの星は、滅びの運命をもって精算するしかなかったのだ。




「どうしてこんな惨状が、まかり通ってしまった?」


疑問だ。

街の中心に目を向けると、ひときわ印象的な白い塔。広大な敷地に、天まで届かんばかりに佇む宮殿の姿を見る。おそらく王様の住んでる場所。 他のビル群にもまして、雲の上まで到達する程の高さだ。建造物の天辺さえ見えない。


宮殿の内側に入り込めば、金箔の天井に特殊な紋様が描かれ、所々に規則正しく宝石の散りばめられた空間に出くわす。 この星に降り注ぐ天体エネルギーを1ヶ所に集め、国土全体を照らす魔法陣、まるで太陽の姿を連想させられた。 城下街もさながら、宮殿の内部はこの世のものとは思えないほどの神秘的な雰囲気を印象付けられた。

そこは太陽神を安置する神殿だった。
塔は中心部が空洞になっており、螺旋階段を伝って神殿まで登っていく構造だ。 いや、空洞部分が「移動する床」で自動的に登り降りできるようになっているようだ。

中央の内庭には、色とりどりの草花に彩られた庭園が広がる。目を見張るのは天井を突き抜けんばかりの立派な大樹! 地上から幹周りだけで数十メートルはありそうな樹がずっとずっと上の方まで茂っている。あの樹こそが宮殿内部を突き抜けて遥か天空まで続いているのではないか!?

これが噂に伝え聞く世界樹の姿なのだろうか...


庭園から「移動する床」に乗って大広間...王城の一室に続き、豪華な食事、酒、果物。調度品。魔法陣による旺盛な刺繍の施された絨毯などが目に入った。 それを代々守ってきた血筋の継承者。王族とその側近たちの姿も。さらに、それぞれの要人たちに使える従者が多数。


でも王様は飾り... 周囲の思惑によって操られる人形。一体何者が、他から奪いつくすような文明の在り方を望んだのか? 定めることは未だ叶わない。

これこそ夢に見た楽園の姿だったのだろうか?と、ただし...
星々の嘆きと、多大なエネルギーの元に築かれた。
破滅の因果が、収奪の積み重ねによってもたらされる結末。

悲劇をもって成された園は、悲劇でもって終わる


やったことは還る。

在るべきものは在るべき場所へ。どのような因果も精算を果たさねばならない。
なのに民衆も、国の支配者も、目先の存続に固執するあまり、一定の歪みを見えない領域に追いやろうとした。
不条理な歪みが積もり積もる度に、いずれ果たすべき多大な償いを恐れるようになる。文明的な暮らしがそのように仕向けようと、それを受け入れたのは人間だ。人々は無意識に、自責の念を免れたくて、正常な判断力を見失ってしまうんだ。呪いのように... 恐れとは罪を自覚し、真実を見定める故のもの、しかし...正気を失くしては改めようがないのか。理は歪む一方。ついには終焉の啓示が、傲慢なる彼らの絶命と共に舞い降りる。魂の消滅という形で...

いつまでも気づかないフリを続けることは叶わない。


記憶の主は囁きかけた。
振り返れば、因果を無視して造られた世界の結末は、愚かでしか無かった... 囲いの中で、何もかも意味不明なまま滅び去る。人類文明の終幕が、今でも脳裏に焼き付いている。



ああ、銀色の雪。崩れ去る灰色。
赤黒く燃え盛る炎が次々に大地を焦がし
人々の築いた広大な都市は、その存在ごと全てを焼かれて、ひび割れた大地の底へと沈んでゆく。


彼らは瞬く間に吹き飛ぶような、この程度の栄華に焦がれていたのだろうか?
それとも儚い夢の宮殿を、永遠に閉じ込めておきたかったのだろうか?

だから城壁で囲い、そこに時空元を留めようとしたのか。


けれども秒針が1刻みでも進んだが最後、
それは一瞬に崩れ去るほか道はない。永遠性が存在しないのだから。
朽ち果てた星の欠片たちは再び渦となり、虚無の空間を漂うこととなった。


一連の物語を星屑に宿して。
その解読は、次世代に託すものとして。

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