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巡る箱庭✨追憶の情景

1−4「追憶の憧憬」

魂の鼓動は言語であった。
想いを伝えるために、言語は音となった。
しかし音の響きが未知の彼にとって、言語は光であり、成されたイメージそのものだ。

炎で満ちた大地に、重なり合うようにして映しだされる。
星の言葉は暗闇の中に在り、マーリユイトはそれが見せる景観に誘い込まれた。
目に映る情景は、終焉を迎える間際の、星々の想いを象っていた。


終焉、その大地は燃え尽きようとしている。
すべてが燃え盛る世界だった。

どうして?


霞める感情、哀しみ、嘆き、静かな憤りの波を感じる。
炎に投じられた思念か。目覚めながらにして、夢の片隅に迷い込んだようなもの。


ーーーーー。。

記憶の世界は燃え盛っていた。
地面が、建造物が、すれ違う人々が、大地の全てが。

けれども、人々には熱いと知らしめる素振りがない。
どうしてか、それらは何も感じないのか?
自身が燃えている事実に何も感じないのか?


記憶の照らす世界、マーリユイトは自分だけが熱に魘される感覚となった。
焼却されている。人々は楽しそうな表情で、優美に燃える。
一人一人の足元から頭上を抜け、燃え盛る炎のイメージが、世界をまるごと覆っている。

いったい何がどうなっているのか? この情景は何なのか!?
注意深く、この世界の街並みを伺うことを試みた。


記憶の経緯が、その部分にフォーカスされてハッキリ浮かび上がった。



ー・・・。。


マーリユイトは驚いた。現世の時は西暦1986。
記憶の過去世は、近代文明の人間社会の在り方そっくりだったのだ。


緑豊かな景観は大きく損なわれ、替わりにそびえ立つのは四角い建造物、灰色の劣塔ビルが覆い尽くす街並み、通りの道はコンクリートで塗り固められ、色鮮やかな衣装で着飾った人々が行列を作り、パレードのようなものが行われていた。上空では何かの金属で出来た浮遊機体がいくつも飛び交っており、雲の軌跡で虹を描いている。何らかのお祭りらしい。取り巻く観衆、大多数の市民、艶かしく踊る女性、楽しそうにはしゃぎ回る子供たち。呑んだくれの男たち、皆楽しそうにしていた。

露店の並ぶ賑やかな表通り。様々な食べ物や飲み物、花束、仮想道具、香水、数々のアクセサリー、豪華な石細工、ホログラム映像を使った大画面ステージなど、目を刺激する色鮮やかなモノで溢れかえっていた。


時間は早送りのように進んだが、太陽が沈んでも街の活気は衰えを知らないのか。幾多もの街灯が宵を照らし、何十、何百発もの花火が夜空を彩る。燃えたぎる一瞬の煌きが、連なって散りゆく。静寂はかき消され、人々はさらに酌の色へと染まり、酒と宴に溺れていった。

昼夜泡沫の夢みごち。民衆はみな享楽の笑みに満ちている。人生の限り、贅を尽くし、より派手に、綺羅びやかに楽しむものとして。


豊潤な星々のマナを、ふんだんに費やした文明の生活ぶり、その栄華よ。




そんな中、記憶の主は心が凍りつくほどの悲痛の声を漏らしていた。
無自覚のうちに奪われる苦しみ...


「この情景が滅んでしまった間際の世界?」


記憶の主に尋ねた。パッと見、眩しく綺羅びやかな人間社会の姿がそこにあった。
しかし主の視点は、人間社会に根付いた当時の文明に、破滅をもたらす因果、避けられない結末を予期していた。

人々の贅沢な暮らしぶりに星々の糧は急速に浪費され、大地に深刻な傷を与え続けていたのだ。にも関わらず民衆は、荒れゆく大地の惨状に目を向けなかった。彼ら自身の文明が、城壁という囲いの中での娯楽や流行のみに意識を向けさせていたのだ。


この惨事は視点を違えばどうなのか。マーリユイトは目線を城壁の外...静まリ変える大地の声に耳を傾けてみる。 すると今度は、人々の贅沢ぶりを維持するのに、どれだけのマナが無碍に扱われているのかを。国境から離れるたび...徐々に枯れてゆく星々のエネルギー。小刻みに震える大地の嘆きを耳にし、居た堪れない気持ちになった。


視界に映る誰もが目先の刺激的な世界へと意識をそらされ、星の大地...自らの生き場所が崩れてゆく予兆に気がつかないのだった。彼らの行く末は、滅びゆく運命を共にするしかなかったのだ。




「この国の王様は、いったい何をしてた?」


疑問だ。

街の中心に目を向けると、ひときわ印象的な白い塔。天に届かんばかりに佇む宮殿の姿を見た。おそらく王様の住んでる場所。 他のビル群にもまして、雲の上まで到達する程の高さだ。建造物の天辺さえ見えない。


宮殿の内側に入り込めば、金箔の天井に特殊な紋様が描かれ、所々に規則正しく宝石の散りばめられた空間に出くわす。 この星に降り注ぐ天体エネルギーを1ヶ所に集中させ、国土全体を照らす魔法陣、まるで太陽の姿を連想させられた。
城下街もさながら、宮殿の内部は増してこの世のものとは思えないほどの鮮やかな光景が広がっていた。

まさに太陽神を安置する神殿だった。


聖域にたどり着くまでの内庭には、色とりどりの草花に彩られた庭園が広がる。印象深いのは天井を突き抜けんばかりの立派な大樹! 幹周りだけで数十メートルはありそうな樹がずっとずっと上の方まで茂っていた。あの樹が宮殿内部を突き抜けて遥か天空まで続いているのではないか!?

これが噂に伝え聞く世界樹の姿なのだろうか...


庭園から王城の一室に続き、豪華な食事、酒、果物。衣装。魔法陣による旺盛な刺繍の施された絨毯などが目に入る。
それを代々守ってきた血筋の継承者。王族とその側近たちの姿も。
さらに、それぞれの要人たちに使える従者が多数。


(王様は飾り... 周囲の彼らによって操られる人形)


何所からか声が聞こえてきた。


(一体何者が、他を奪いつくすような世界を望んだのか?)


定めることは未だ叶わない。

これこそ夢に見た楽園の姿だったのだろうか?と、ただし...
星々の嘆きと、多大なエネルギーの元に築かれた。
破滅の因果が、収奪の綻びによってもたらされる結末。

悲劇をもって成された園は、悲劇でもって終わる


やったことは還る。

元来在るべきものは在るべき場所へ。どのような因果も精算を果たさねばならない。
なのに民衆も、国の支配者も、目先の存続に固執するあまり、一定の歪みを見えない領域に追いやろうとした。
積もり積もる度に、いずれ果たすべき多大な償いを恐れるようになる。無意識に、自責の念を免れたくて、正常な判断力を見失っていく。
恐れとは、罪を自覚し真実を見定める故のもの、しかし...正気を失くしては改めようがないのか。理は歪む一方。ついには終焉の啓示が、傲慢なる彼らの星命(せいめい)に舞い降りるのだ。破滅という形で...

(いつまでも気づかないフリを続けることは叶わない)


記憶の主は囁きかけた。
振り返れば、因果を無視して造られた世界の結末は、愚かでしか無かった...


囲いの中に滅び去る、文明の終わりが、今でも脳裏に焼き付いている。



ああ、銀色の雪。崩れ去る灰色。
赤黒く燃え盛る炎が次々に大地を焦がし
人々の築いた広大な都市は、その存在ごと全てを焼かれて、ひび割れた大地の底へと沈んでゆく。


彼らは、この程度の栄華に焦がれていたのだろうか?
それとも儚い夢の宮殿を、永遠に閉じ込めておきたかったのだろうか?

だから時間を留めようとしたのか。


けれども秒針が1刻みでも進んだが最後、
それは瞬く間に崩れ去るほか道はない。永遠性が存在しないのだから。
星の欠片たちは再び渦となり、虚無の空間を漂うこととなった。


その中には炎の宿る残留思念、最果ての地に舞い降りた石の姿があった。
星と共に生きた命運に身を焦がして、いつか再び生まれ変わる日を夢見て。


主は最期、自らの碑文を意志の元に書き記した。
その解読は、次世代に託すものとして。

記憶の中で、一つの星命が終わりの時を告げる...

水、人々の燃え盛る炎を沈めるための、生命の水。
凍りついた心を溶かす、温かな光は何処かに存在したはずだった。


我が無自覚の積みはどこで転換し、報われる日を迎えるのだ?
教えてほしい。我が子らよ。

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